Lunes, 10 de Diciembre de 2018

Clásica y Ópera | Compositores

Gustav Holst

Gustav Holst

Compositor británico, descendiente de cinco generaciones de músicos, conocido por sus obras basadas en la literatura hindú y en las canciones folclóricas inglesas. Nació en Cheltenham, Inglaterra. Su interés por el misticismo es patente en la suite orquestal Los planetas (1916), en la que cada movimiento describe las características que la astrología griega daba a cada uno de los planetas. Esta ha sido su obra más conocida, en donde combina una orquestación exuberante con poderosas melodías rítmicas.








Sus ancestros eran exiliados rusos de Riga. Su padre era pianista y quiso hacer de su hijo un talentoso intérprete. Aunque Gustav disfrutaba tocar piano tenía problemas en sus manos. Entonces comenzó a componer, pero no pudo conseguir ninguna beca para ingresar al Royal College of Music y otras academias de Londres. Su primer cargo lo ocupó en Wick Rissington. Pronto llegó a ser organista y director en la sociedad coral de Bourbon. Compuso una opereta, llamada Lansdowne Castle, que fue estrenada en el Cheltenham Corn Exchange en 1893. Aunque la música aparece muy influida por Arthur Sullivan, tal presentación fue tremendamente exitosa. Incluso su padre quedó impresionado y pidió dinero para enviar a Gustav al Royal College of Music con una matrícula regular. En este colegio estudió composición con Stanford, con quien no siempre estuvo de acuerdo pero a quien le agradeció mucho el haberle enseñado, sobretodo, a cómo ser su propio crítico.

A través de un compañero conoció la música de Wagner y después de escuchar a Mahler dirigiendo El Ocaso de los Dioses en el Covent Garden, Holst se convirtió en un ardiente entusiasta. Tristán e Isolda fue otra experiencia sobrecogedora. Asimismo lo fue escuchar Misa en Si Menor de Bach en el Three Choirs Festival en Worcester. Lamentablemente por la misma época su enfermedad en la mano derecha le forzó a dejar el piano definitivamente. Entonces decidió aprender trombón para poder tocar en orquestas y lograr algunos ingresos. También fue una experiencia útil para su labor como compositor. De hecho, fue mientras estudiaba trombón que ganó una beca que le permitió continuar con la carrera de composición en el Royal College of Music. En esta época compuso su primera ópera, The Revoke, la que consideró como Op.1. Su profesor Stanford la recibió con entusiasmo y casi logra presentarla en la Opera Comique de París, pero esto nunca se concretó.

En el otoño de 1895 Gustav conoció a Ralph Vaughan Williams. Fue el comienzo de una larga amistad y del hábito mutuo de mostrar sus composiciones mientras estaban trabajando en ellas. También discutían con otros colegas la poesía de Walt Whitman o las obras socialista de William Morris. Holst se unió al Hammersmith Socialist Club y escuchaba las charlas de Bernard Shaw. Condujo el coro del club en la casa de William Morris en Hammersmith Mall. Y se enamoró de su soprano más joven, Isobel Harrison, quien le persuadió a alimentarse mejor (por entonces Holst era vegetariano y no comía bien), a afeitarse la barba y a mejorar su vestuario.

Uno de los primeros trabajos estudiantiles de Holst data de 1897 y fue Winter Idyll, en donde la influencia de Wagner, Mendelssohn y Grieg aún es notable. Entretanto toca trombón en orquestas de teatros y órgano en varias iglesias londinenses. En el otoño de 1898 la compañía de ópera Carl Rosa le ofrece un puesto como trombonista y repetidor, lo que le permite dejar el Royal College of Music. En la compañía Holst preparó a los artistas en repertorios poco habituales. Y tocando trombón conoció la orquesta desde dentro y ya tenía en mente la orquestación de una obra mientras la componía.

Fue en 1895 que Holst comenzó a interesarse por la filosofía hindú y la literatura sánscrita. Su impulso inmediato fue musicalizar algunos himnos del Rig Veda, el más importante escrito hindú, pero como encontró que las traducciones inglesas eran poco fidedignas, decidió aprender sánscrito para poder traducirlos él mismo. Esto abrió un mundo completamente nuevo. En 1899 Holst comenzó a trabajar en una ópera, Sita, basándose en el mito hindú Ramayana. La labor se extendió hasta 1906 y le permitió desarrollar un estilo musical más directo. En 1900 escribió la Costwold Symphony, como una elegía a la memoria de William Morris, y completó su Ave María, la primera obra que publicó. En 1903 también escribió un poema sinfónico llamado Indra.

En 1901 Holst se casó con Isobel, y tras recibir una pequeña herencia por la muerte de su padre, ambos viajaron a Berlín por un corto tiempo. Retornó a Londres decidido a dejar el trombón y concentrarse en la composición, pero tal como Elgar, se desilusionó al ver que los editores rechazaban su música. Su esposa copió su música e hizo ropa para sus amigos para apoyar su decisión. Justo cuando la resolución de Holst empezó a debilitarse recibió una oferta de la Escuela James Allen de Dulwich para trabajar como profesor de canto. Vaughan Williams le había ayudado a obtener el puesto y Holst comenzaba con ello una destacada carrera como maestro.

En 1905 Holst fue nombrado Director de Música en la Escuela de Niñas de St.Paul en Hammersmith y pudo estrenar The Mystic Trumpeter en el Queens Hall. Esta obra basada en poesía de Walt Whitman fue una de sus últimas partituras influidas por Wagner, ya que un naciente interés por la canción folclórica inglesa le condujo al empleo de melodías más simples. En 1907 completó la música para Sita y comenzó a trabajar en el primer ciclo de himnos del Rig Veda. También compuso Somerset Rhapsody. Luego fue nombrado director musical en el Morley College para obreros y, aunque sus exigencias alejaron a muchos estudiantes, hubo nuevos y más entusiastas alumnos en sus exitosas clases.

Lamentablemente Holst no pudo lograr el Premio Ricordi con su ópera Sita y la depresión, unida a una sobrecarga de trabajo, le obligaron a tomar unas vacaciones. Viajó a Argelia y anduvo en bicicleta por el desierto. Tal experiencia le inspiró para componer su siguiente obra orquestal, Beni Mora, cuyo estreno no fue bien recibido a pesar de que Vaughan Williams afirmó que si la obra se hubiese presentado en París el éxito habría sido grandioso. De regreso a casa Holst comenzó a trabajar en otra ópera india llamada Savitri. Era una partitura de menores dimensiones, de poco más de treinta minutos de duración, escrita para tres solistas, un coro pequeño escondido y orquesta de cámara. Otras obras indias fueron los cuatro ciclos de himnos del Rig Veda, los Vedic Hymns para voz y piano, y la extensa partitura coral llamada The Cloud Messenger.

En el verano de 1911 el Morley College ofreció la primera representación que se realizaba de The Fairy Queen de Henry Purcell desde el siglo XVII. Como la partitura completa estaba perdida desde poco después de la muerte de Purcell, Holst encargó a varios estudiantes de Morley copiar las partes vocales y orquestales de los manuscritos. Fue una tarea colosal. Eran 500 páginas de manuscritos y los inexpertos copistas se demoraron un año en completar la labor. Para Holst esta producción fue lo más excitante que había realizado hasta entonces.

El estreno de The Cloud Messenger en 1912 fue todo un éxito, pero cuando el mismo Holst lo condujo fue un fracaso. Esto le deprimió y entonces decidió viajar a España. Allí Clifford Bax motivó un creciente interés por la astrología y mucho después de componer Los Planetas el compositor solía leer el futuro de sus amigos. En 1913 la nueva sección de música de St.Paul fue inaugurada y en su nueva sala Holst compuso la Suite St.Paul. también fue en esa época que comenzó a redescubrir a los compositores madrigalistas ingleses. Weelkes era su favorito de todos los compositores de la era Tudor, pero también adoraba a Byrd y a Purcell.

Sus primeras composiciones tras el comienzo de la guerra fue una musicalización de Dirge for Two Veterans de Walt Whitman, los mismos versos que Vaughan Williams incluyó en Dona Nobis Pacem. Holst también estaba comenzando a trabajar en Los Planetas y en 1916 organizó en Whitsun un evento musical que duró cuatro días, el Whitsuntide Festival, que pronto se convirtió en una tradición. En 1917 escribió The Hymn of Jesús basado en evangelios apócrifos. Con su usual prolijidad Holst aprendió suficiente griego como para traducir los textos originales. Entretanto Holst, al ser rechazado para el servicio activo en el ejército, consigue en la YMCA un puesto como organizador musical de las tropas en el medio oriente. Pero antes de partir su suite Los Planetas es estrenada en forma privada por Adrian Boult.

Holst volvió en 1919 y tomó nuevos cargos como maestro. Escribió la Ode to Death para coro y orquesta sobre textos de Whitman. En 1920 estrenó The Hymn of Jesus con el mismo éxito que Los Planetas. A comienzos de 1923 sufre un golpe en la cabeza al caer durante un ensayo, pero se recupera rápidamente y acepta una invitación para viajar a Norteamérica. En el trayecto compone el Fugal Concerto para flauta, oboe y cuerdas. Entretanto la British National Opera produce The Perfect Fool, un ballet cuya música es bien recibida pero cuya historia parece muy enigmática. Si bien a su retorno recibe una ovación tras una interpretación de Los Planetas, está a punto de sufrir una seria crisis nerviosa. Entonces recibe dinero de un mecenas anónimo para dedicarse a componer. Deja sus clases por tres meses pero comienza a sufrir fuertes dolores de cabeza. El ruido se transforma en una tortura. El tráfico, la gente hablando, los aplausos, todo le provoca dolor. Finalmente debe dejar todas sus actividades y hasta su muerte solamente enseña un poco en St.Paul.

En el periodo de descanso que siguió Holst compuso Choral Symphony y la ópera At the Boar basada en Falstaff. A comienzos de 1925 retornó a Londres y estrenó la ópera pero nuevamente fue un fracaso debido a todas sus complejidades. La sinfonía también fracasó pero una vez más Vaughan Williams fue el gran apoyo para el compositor. Por un tiempo no escribió otras partituras a gran escala con excepción de The Golden Goose y The Morning of the Year, dos ballets corales. En la primavera de 1927 los ciudadanos de Cheltenham organizaron un festival Holst. Y en febrero de 1928 se estrenó Egdon Heath, una obra dedicada a Thomas Arden. De 1928 también es The Moorside Suite para banda de bronces. En 1929 volvió a Norteamérica y compuso The Dream City, la primera de doce canciones sobre textos de Humbert Wolfe. En 1930 el contrapuntístico y bitonal Double Concerto recibió una crítica mixta, pero la Royal Philharmonic Society le otorgó una medalla de oro después de la interpretación. También en 1930 completó su decimotercera y última ópera, The Tale of the Wandering Scholar, y el brillante Hammersmith, A Prelude and Scherzo, escrito originalmente para la banda de la BBC.

La primera mitad de 1932 estuvo en la Universidad de Harvard realizando cursos y el segundo semestre estuvo enfermo a causa de una gastritis hemorrágica. Al año siguiente retornó a la creación con Lyric Movement para viola y orquesta y The Brook Green Suite. En ambos recuperó la espontaneidad que había perdido en la previa década. A fines de 1933 tuvo que ser internado para una operación delicada. Durante los meses siguientes comenzó a componer una sinfonía y en mayo fue operado. Aunque la intervención fue exitosa su corazón no resistió el esfuerzo y falleció dos días después. Sus cenizas fueron depositadas en la catedral de Chichester y, aparte de Los Planetas, su música cayó en el olvido. Solamente gracias a la labor de su hija Imogen Holst, sobretodo desde que comenzó a colaborar con Britten en 1964 y hasta su propia muerte en 1984, se ha accedido a su gran legado musical y se ha reconocido su contribución a la educación musical.

Fuente: Beethoven FM

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Breves

  • HECTOR BERLIOZ

    Fue un creador cuyo obstáculo fue la intransigencia de la mayoría de los músicos en casi todos los temas, desde su apoyo al uso del saxofón o a la nueva visión dramática de Wagner. Su vida fue excéntrica y apasionada. Ganó el Premio de Roma, el más importante de Francia en aquel momento, por una cantata hoy casi olvidada. Su obra musical es antecesora de estilos confirmados posteriormente.

  • El aprendiz de brujo de Paul Dukas se basa en una balada de Goethe. Es un scherzo sinfónico que describe fielmente cada frase del texto original.

  • La primera ópera de la que se conserva la partitura es Orfeo de Claudio Monteverdi. Se estrenó en Mantua en 1607, con motivo de la celebración de un cumpleaños, el de Francesco Gonzaga.

  • La obra que Stravinski compuso desde la época del Octeto de 1923 y hasta la ópera The Rakes Progress de 1951, suele considerarse neoclasicista.

  • En la Edad Media encontramos la viela de arco, de fondo plano y con dos a seis cuerdas, que se perfeccionó en la renacentista, hasta llegar a su transformación en el violín moderno a partir del siglo XVI, cuando se estableció una tradición de excelentes fabricantes (violeros) en la ciudad de Cremona.


Citas

  • DANIEL BARENBOIM

    "Un director no tiene contacto físico con la música que producen sus instrumentistas y a lo sumo puede corregir el fraseo o el ritmo de la partitura pero su gesto no existe si no encuentra una orquesta que sea receptora"

  • GEORGE GERSHWIN

    "Daría todo lo que tengo por un poco del genio que Schubert necesitó para componer su Ave María"

  • GUSTAV MAHLER

    "Cuando la obra resulta un éxito, cuando se ha solucionado un problema, olvidamos las dificultades y las perturbaciones y nos sentimos ricamente recompensados"

  • FRANZ SCHUBERT

    "Cuando uno se inspira en algo bueno, la música nace con fluidez, las melodías brotan; realmente esto es una gran satisfacción"

  • BEDRICH SMETANA

    "Con la ayuda y la gracia de Dios, seré un Mozart en la composición y un Liszt en la técnica"

MULTIMEDIA

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    Giacomo Puccini

  • Fantasía para un gentilhombre

    Joaquín Rodrigo

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    Ciclo 2011 - Programa N° 2

  • Richard Wagner

    Biografía

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  • Fini... me lassa!... Vieni fra queste braccia

    Juan Diego Flórez (Arturo)

Intérpretes

Voces

Rodolfo Lesica

Rodolfo Lesica

Dueño de una voz potente, con registro de barítono, con todo el "yeite" del tango, Rodolfo Lesica no pudo sin embargo llegar a altura de su compañero de éxitos, Argentino Ledesma. Este prototipo del muchacho porteño, con mucha pinta y buena voz, no llegó al nivel que hubiera merecido por sus grandes cualidades artísticas, por causa de una vida desordenada, con todos los vicios que se adquieren en la noche y en la farra. Sus actuaciones eran presenciadas por grandes grupos de admiradoras, que además del canto eran atraídas por su pinta de varón porteño. Lesica falleció el 19 de julio de 1984 a los 55 años.

Voces

Aldo Campoamor

Aldo Campoamor

Aldo Campoamor cantó en las orquestas de Horacio Pettorossi, en Radio Prieto, junto a la cancionista Susana Ortiz, la de Ricardo Malerba y con Federico Scorticati, con quien realizó una gira por Brasil. En 1938 viajó a Francia con Rafael Canaro. En 1939 se incorporó a Radio El Mundo donde actuó por varios años acompañado por guitarras, habitualmente por las de Edmundo Zaldívar y también, por la orquesta de la emisora. Allí permaneció hasta ser requerido por Astor Piazzolla junto al cantor Héctor Insúa.

Músicos

Sebastián Piana

Sebastián Piana

Entre los artistas de más extensa trayectoria que haya tenido nuestra música popular, Sebastián Piana se ha distinguido por la jerarquía y la sostenida inventiva de su obra de compositor de formidable clásicos: bastará la mención de "Sobre el pucho", "El pescante", "Arco iris", "Tinta roja" y "Milonga triste", para ubicar inmediatamente su talento, su corazón de hombre de Buenos Aires y el nobilísimo cuño de su inspiración. Musicalizó varias películas y obras teatrales. Son innumerables las obras que lograron un éxito resonante.

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